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Le massage améliore-t-il la santé ?

Massage bon pour la santé

Massage et bien-être sont régulièrement associés. Mais des études révèlent que se faire masser a aussi des effets sur la santé. Essayons d’en savoir plus.

Pouvez-vous énumérer vos cinq sens ?.. On va le vérifier : la vue, l’ouïe, l’odorat, le goût, et le toucher… Très bien. À présent, sauriez-vous dire lequel des cinq est absolument indispensable ? Oui, parce que s’ils sont tous essentiels, il en est un qui ne doit jamais faire défaut : le toucher. Étonnant ? Pas tant que ça…

Être touché : un besoin fondamental

L’homme ne peut vivre sans être touché. La nécessité du toucher apparaît dans les prémices de la vie de l’enfant. Il ne peut se développer sainement, tant physiquement que mentalement, s’il est privé de stimuli cutanés. Le dossier Le toucher de l’Université Paris X-Nanterre affirme :

« Il a été admis que la stimulation cutanée précoce exerçait un effet tout à fait bénéfique sur le système immunitaire en ayant des conséquences importantes sur la résistance aux infections, maladies. La réponse immunologique apparaît donc sensiblement modifiée par une expérience sensorielle de la peau précoce. » (1)

L’anthropologue Ashley Montagu va même jusqu’à déclarer : « En réalité, les cinq sens peuvent se réduire à un seul : le toucher. »

Si le toucher a été longtemps écarté du champ de la recherche, les récentes études révèlent son rapport très étroit avec la santé. Aux États-Unis, des instituts de recherche pluridisciplinaires sur le sujet ont montré l’impact du toucher sur certaines maladies, mais aussi sur l’enfance prématurée et la longévité des personnes âgées. Ces études ont par exemple établi qu’un enfant prématuré peut prendre 50 % de poids supplémentaire s’il est touché (Les bienfaits du toucher, Tiffany Field, Payot).

Le toucher : de multiples bienfaits

Selon un sondage réalisé en janvier 2016 par l’Institut BVA, environ 10 millions de Français se sentent constamment stressés. Sur ce nombre, la moitié, soit prend des médicaments pour réduire ce stress, soit ne fait rien (2) On sait pourtant aujourd’hui que le toucher a pour vertu de diminuer signification le stress et d’apaiser les angoisses. Si les causes extérieures de ce stress demeurent, les effets négatifs s’amenuisent, notamment par l’augmentation d’une catégorie de lymphocytes T. Mais, au-delà du stress, le toucher a également des effets sur l’estime de soi, l’apaisement, l’ouverture aux autres… Il peut accélérer un processus de guérison et limiter les états dépressifs.

Le massage pour compenser le manque de contacts physiques

Dans nos sociétés occidentales, beaucoup de gens souffrent de carences liées au déficit de contacts physiques. Certains, durant leur enfance, n’ont pas connu de moments de tendresse avec leurs parents. « Papa, Papa, il n’y eut pas entre nous, papa, papa, de tendresse ou de mots doux », chantait Georges Brassens. D’autres n’ont pas de conjoint, ou se sentent éternellement seuls. Par ailleurs, le toucher apparaît encore dans notre société comme un tabou. André Gareau, psychothérapeute, nous en explique la raison :

« Notre éducation nous a appris à associer le toucher à l’érotisme, à la sexualité. Les gens croient encore que le contact physique doit être réservé aux contacts entre conjoints. Pourtant, le toucher est un élément fondamental de nos vies. »

Pour ce type d’individus, le massage est particulièrement indiqué, car il va pallier l’absence de toucher.

Le massage : pour une meilleure santé

« Masser » tire son origine du verbe arabe « mass », lequel signifie tout simplement : « toucher ». Le massage est donc l’art de toucher le corps dans le but de favoriser le bien-être. Se faire masser régulièrement va permettre d’améliorer l’équilibre physique et psychique, tout en renforçant le système immunitaire. Le capital santé sera ainsi amélioré de façon naturelle. Voici quelques-uns des apports du massage à la santé :

Action sur le système sanguin

Les massages éliminent les déchets qui s’accumulent dans le système sanguin. Le résultat est que la circulation sanguine est améliorée, les muscles sont détendus, et le stress est grandement atténué. Par ailleurs, la diminution de la pression sanguine va déclencher chez les personnes une sensation de bien-être et de tranquillité.

Apaisement de la douleur

Comme nous l’avons indiqué, les massages améliorent la circulation. De fait, l’oxygène et les nutriments vont plus facilement et plus rapidement atteindre certaines zones. Ils vont pouvoir réduire l’inflammation et accélérer le processus de cicatrisation. Les tensions psychophysique seront donc apaisées plus efficacement.

Soin des troubles gastro-intestinaux

Les massages augmentent les sécrétions gastriques dans le système digestif, ce qui permet d’agir sur les problèmes touchant l’estomac et les intestins. Ils vont également détoxifier l’organisme, lequel sera alors plus résistant aux maladies.

Une meilleure peau

De manière générale, les massages amplifient l’élasticité de la peau, ce qui la rend souple et douce. Par exemple, en ce qui concerne le visage, un bon massage aura pour effet de tonifier et de stimuler les tissus, permettant de limiter l’avancée des rides.

Les bénéfices que notre santé peut retirer d’un massage régulier sont divers, mais, dans tous les cas, vous éprouverez une sensation de légèreté et de bien-être.

Un bon massage par un professionnel

Pour éviter des complications ou les gestes malheureux, il est préférable de se tourner vers un spécialiste. Il faudra d’abord distinguer deux types de massage : le modelage, généralement effectué dans les instituts de beauté, et le massage thérapeutique, qui ne peut être réalisé que par un masseur-kinésithérapeute. Il vous reviendra, en outre, de l’avertir préalablement de votre état de santé, afin qu’il puisse adapter ses gestes et vous masser en toute sécurité. Mais il évitera toujours les gestes brusques, et privilégiera une augmentation progressive de la force et de la pression. Il se focalisera sur les zones dans lesquelles s’accumulent les nerfs et le stress : le cou, le dos, et la taille.

Envie de tenter l’expérience ?

Que vous consultiez un masseur kinésithérapeute, ou que vous vous rendiez dans un SPA, vous recueillerez des bienfaits d’un bon massage et votre corps vous le rendra. Plaisir de recouvrer les sensations de son être, de se réapproprier son corps, et de se sentir mieux dans sa peau. Indiscutablement, vous jouirez d’une meilleure santé.